Cultura/Liceo

Amerigo Vespucci

96e06/fion/3276/exp1162(di Jacopo Colombini, 3 scientifico A)Amerigo Vespucci (Firenze, 9 marzo 1454– Siviglia, 22 febbraio 1512) è stato un navigatore, esploratore e cartografo italiano, cittadino della Repubblica fiorentina prima e suddito del Regno di Castiglia poi.La famiglia Vespucci, coinvolta nella “congiura dei Pazzi” e dichiaratamente repubblicana, subì l’ostilità della famiglia De’Medici e dalle cronache si sa di un viaggio che nel 1478, portò Amerigo in Francia.

Anche dopo la caduta della Signoria dei De’ Medici e l’avvento della Repubblica, Amerigo Vespucci non tornò mai più a Firenze, nel 1490 si spostò a Siviglia dove, due anni dopo, iniziò a lavorare prima per il Banco fiorentino Berardi e poi per la Compagnia delle Indie con l’incarico di rifornire le navi in partenza per il nuovo mondo.
Sembra che proprio a Siviglia Vespucci conobbe Cristoforo Colombo, di certo egli fu tra i primi propugnatori dell’idea che Colombo avesse scoperto un nuovo continente e non una rotta orientale per raggiungere via mare l’Estremo Oriente.
Amerigo Vespucci compì complessivamente quattro spedizioni; più attento alla comprensione della geografia dei luoghi, che alla ricerca di grandi ricchezze, disegnò un certo numero di mappe delle terre esplorate, che descrisse in alcuni diari.
Gia all’inizio del Cinquecento furono pubblicati i suoi scritti che ebbero un notevole successo perchè raccontavano dei suoi viaggi dall’Europa al Nuovo Mondo e lungo le sue coste fino alla Terra del Fuoco.
Oggi gli storici sono concordi nel ritenere che Vespucci non compì nessun viaggio nel 1497 (il primo viaggio della tradizione 1497-98), che secondo Vespucci sarebbe iniziato il 10 maggio dello stesso anno da Cadice al soldo della Spagna.

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